South of Spain

25 of March to 6 of April 2015

6 April – Sevilla

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The marvellous and stunning cathedral of Sevilla from the toilets to the grave of Christophe Colomb…

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4 April – On the road

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 1st and 2 April – El Ejido

The plastic land in Andaloucia2222_MG_9291_MG_9238_MG_9201_MG_9149_MG_9115_MG_7648_MG_9046_MG_9026

 passing I met Federico and Paco in Orgiva
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30, 31 March – Welcome to Marinaleda!
2800 inhabitants,
and the best exemple of participative democracy…_MG_8634_MG_8740_MG_8736_MG_8722_MG_8627_MG_8669_MG_8696_MG_8691_MG_8708_MG_8710

without borders 1111

27 to 29 March – Ceuta by sea222222_MG_8255_MG_8254_MG_8265_MG_8223_MG_8215_MG_8206_MG_8130IMG_2411IMG_2412_MG_8156

Mare Nostrum?!_MG_7983_MG_8035_MG_8029_MG_8021_MG_7998_MG_8065_MG_8027_MG_7939

Arriving in the port of Ceuta333

26 March – Almeria_MG_7620_MG_7618_MG_7627_MG_7630_MG_7487_MG_7489_MG_8601
 25 March – Cartagena

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Suisse

17 March – Lausanne

Un moratoire sur tous les renvois Dublin vers l’Italie.

Une politique d’hospitalité à l’égard des migrant-e-s fuyant la guerre, la dictature ou la misère.

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16 March – Accrossing a part of Swizerland

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Italy

Ciao Italia!

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March 15 -Raining night in Milano_MG_6823

Passing by Florence_MG_6768_MG_6709

March 14 – Souvenirs of Roma_MG_6554_MG_6605_MG_6576_MG_6632_MG_6640

March 13 – Roma
Tonight I choosed the best place to install the ambulance : close to Piazza del Popolo!
I had the control of 6 carabinieri and polizzia, long story…and I was escorted until another place for a night. My ambulance will be really secure tonight! But the carbinieri did a crazy show of security during 2 hours and half in the middle of via del Corso…
just for me?!IMG_2373IMG_2382IMG_2386_MG_6542

and I finished to sleep in Circo Massimo because really close there the army could have a look on the ambulance…

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March 12 – On the road_MG_6525900_MG_6530_MG_6505_MG_6478

Palermo

Ecco un bellissimo articolo di Chiara Lombardo :
http://www.cafebabel.it/palermo/articolo/viaggio-destinazione-checkpoints.html

I had a big pleasure to pass this evening with you and exchange with you all dear PYC – Palermo Youth Centre  You have a wonderfull project and place in Palermo.

Thanks for your welcome!_MG_6202_MG_6198_MG_6195_MG_6206

https://www.facebook.com/PalermoYouthCentre?fref=ts

Thanks also to the Arci :

https://www.facebook.com/arci.palermo

And today I also had a pleasure to meet Fateh in Al Al-Quds- Palermo « La casa della cultura araba » a best place to eat a delicious traditional dishes.

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Yesterday my tour in Palermo in Borgo Vecchio with Francesca, Riccardo and Mauro. They is a beautiful project to do design with the children of this area.._MG_6232_MG_6238_MG_6252_MG_6271_MG_6297_MG_6302_MG_6262_MG_6344_MG_6352

Siete invitati mercoledi 11 marzo ad una serata di projezzione a Palermo

Benvenuti!

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https://www.facebook.com/events/968266446540255/

South of Italy

I had my daily control this morning in Enna,
nothing special, just visit inside the ambulance..333
March 9 – Tonight in Enna10428130_356925311165414_869324928701091327_n-1_MG_6033_MG_5517_MG_6054

Here you are one article from Gela where I slept one night :

http://meridionews.it/articolo/32111/gela-unambulanza-scambiata-per-messaggio-pro-isis-basta-una-scritta-in-arabo-per-alimentare-la-paura/

Niscemi (little city, near the american base)

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March 8 – Niscemi

No Muos!

Against one of the 4 american military bases in the world who is in Niscemi-Sicily!

The hudge anten of Niscemi is about 200m and can control all of the Mediterranean sea!

What do american in Sicily? Who autorize the building of this base who is not allowed in accord of the article11 of the italian contitution ?

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No Muos in Niscemi!

No buisness of war!

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For the demonstration you never need to look ater them..

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Around I went to see the entrance of the C.A.R.A di Mineo the biggest center for people who ask asylum in Europe. Is surrounded by army and police and is forbiden to take photos… The people go and come back freely…Why a so hudge dispositif of control?IMG_2345_MG_5972IMG_2359

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March 6-7 – Catania night
I’ll stay 30min on the piazza dell’universita before the police came, and just before a joung women arrived telling me with enthousiasm « i can read in arabic, do you speak arabic?! »…
and Destination Checkpoints followed vicino alla piazza del teatro…
Have good night!

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March 6 – Etna day

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March 5 – Modica – We had a great meeting today with Judith and Sabine in Modica émoticône smile

Judith works for http://siciliamigranti.blogspot.it/…/borderline-sicilia-onl…

and Sabine for http://www.migreurop.org/

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March 4 – Scicli – I met Giovanna in the House of culture in Scicli in Sicily!
She works in a new programm to help migrants to be integrated : Mediterranean hope.
And we improvisate a great evening of projection on the place!

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March 3 – Augusta

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March 2 – Around Cosenza

The Italian governement give this permit to the migrants people with an ID card, to stay ten years in Italy or around. The migrants don’t have permition to work and mostly don’t have monney. They are put in empty hotels around and the owner gave them every day the same meal, pasta with the same taste.
And to often the monney that the owner of the hotel has to received from the governement to provide for healthy need ad exemple, mostly time the migrants people don’t received this monney.

Who do the buisness?!

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March 1st – Bari

When I pass the boarder this morning the italian customer officer or something like that asked me why I didn’t have girofare on my ambulance? And I explain to him that it wasn’t a real ambulance…and I explain my project. And « Why an ambulance? » I explain more…After he told me « Is not an ambulance in Europe, I stopped many times ambulances, I know ambulances, It’s not an ambulance, it’s a minibus disguised in something like ambulance »…I asked him if he’s gone in Palestine? He told me « nooooo! » …He was a real italian!

With the first real italian ambulances I saw.

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sono dappertutto!

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Grèce

28 February – Igoumenista

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I had to erase many photos I took in the port of Igoumenitsa but at the end after reflexion I could take the panels with this information …for wich reason of security?!

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27 February – Patras_MG_4247_MG_4251_MG_4215
 In Amygdaleza camp close to Athens they liberate the first 30 people per day today : _MG_4005_MG_3999_MG_3964_MG_3945_MG_3961_MG_3935_MG_3936_MG_3954
February 20 to 26 –  Athens_MG_4077_MG_4069_MG_3790_MG_3886_MG_3894_MG_3893
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February 18 – 19 – The best spot in Thessaloniki : Kamara
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« As you are an ambulance you don’t pay, you will pay later… »
hmm, Greece, Greece, Greece…

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Subotica, january 9, 2015

They take what they find to make fire inside the old factory of brick. All they can find on the ground : bin liners, clothes, the wood of the old house beside which seems to collapse slowly. Some of them take 5 or 6 weeks to come from Afganisthan, other take several months. Today they are only a few ten in the old factory, two days ago they were more than hundred. It depends on the cold and on the snow on the border with Bulgaria. If it has snowed, they stay generally blocked there during a few days but if the weather is more clement many arrive in Subotica before trying to cross the Schengen border to enter into the economic Europe. They arrive often by taxi from the city center of Subotica. They have already covered thousand of kilometers, mostly by foot and without maps, sometimes with the help of a GPS, but above all with an obvious instinct of survival.

Here, in Subotica, the serbian policemen steal their money, their mobilephone, their passeports (for those who weren‘t already stolen in Bulgaria or somewhere else). Sometimes the policemen ask them to take off their clothes and burn their jackets…why? Why this inhumanity? Of course, they don‘t make it during the day when helping people bring them food, clothes or others things to survive in this cold but they come every day, sometimes twice and usually at night.

What are these migrants looking for? The war bruise them in Afghanistan (most come from Afghanistan, Palestine and Syria) and they are also often mistreated on their way to others countries but all they are doing is asking for a better, an easier life. And we suggest them that in Europe a better life is possible, a life without war. And they have the courage to come here, even by foot, because in fact what are they risking? Nothing worse than what they knew at their home…

Mourad tells me that it isn’t so cold today (it’s minus 1° or 2°), moreover they stand outside with others.

Ils prennent ce qu’ils trouvent pour faire du feu à l’intérieur de la vieille fabrique de brique. Tout ce qui traîne par terre, des sacs poubelles, des vêtements, le bois des charpentes voisine, de cette vieille maison qui semble s’écrouler gentiment. Certains ont mis quelques semaines pour venir d’Afganisthan, d’autres plusieurs mois.Aujourd’hui ils ne sont que quelques dizaines dans la vieille fabrique, il y a deux jours ils étaient une bonne centaine. Cela dépend du froid et de la neige à la frontière avec la Bulgarie, s’il a neigé ils restent généralement bloqués la bas quelques jours, si le temps est plus clément ils arrivent nombreux jusqu’à la vieille fabrique de Subotica avant d’essayer de traverser la frontière de Schengen et de pouvoir rentrer dans l’Europe économique. Ils arrivent en taxi souvent, ils ne doivent pas savoir exactement où se trouve cette usine juste en bordure de la ville, et pourtant ils ont déjà traversés des miliers de kilomètres, la majorité à pieds, sans cartes, parfois au gps, mais avec et un évident sans de la survie. Ici à Subotica les policiers leurs volent leurs argent, ils leurs prennent aussi leurs téléphones, leurs papiers, pour ceux qui ne se sont pas déjà fait voler ou dépouiller en Bulgarie ou ailleurs, parfois les policiers les désabillent, brûlent leurs vestes, pourquoi ? pourquoi cette barbarie? Mais ils ne font pas cela en plein jour, lorsque des locaux ou des hongrois viennent leur apporter de la nourriture ou de quoi survivre dans ce froid, ils viennent tous les jours, parfois deux fois même et plutôt la nuit. Que cherchent ces migrants clandestins ? simplement une vie meilleures, la guerre les meurtris en Afganistan, ils sont maltraités souvent en route aussi, mais ce qu’ils souhaitent c’est une vie meilleure, on leur a laissé entendre qu’en Europe une vie meilleure est possible, sans guerre, et eux ils ont le courage de venir jusqu’ici ! Qu’est-ce qu’ils risquent ? rien, rien de pire que ce qu’ils ont connu…

Mourad me dit qu’il ne fait pas froid aujourd’hui(il fait -1°), d’ailleurs ils sont debout dehors avec d’autres.

On the road – 2

Weeks have passed since I last gave some news, approximately… 9000 kilometers ago… Sorry about that, for I guess I was more efficient at updating my facebook page than my website, but here I am, ready to make it up!

In November, I stayed two weeks in Berlin and I quickly took a liking to this city that has no shortage of space. I had the pleasure to stay with Lars, an artist who performs regularly in Switzerland and whom I met in Bern this summer. (http://schauplatzinternational.net/).

Speaking of which, I’d like to thank all the friends and all those who shared me with valuable contacts and advice, especially the Swiss artists Haus am Gern who welcomed me at the beginning of my tour in Switzerland (http://www.hausamgern.ch). I hope I have not forgotten anyone in the support and thank you section of my website!

In Berlin, it is quite easy to occupy public space, as there is apparently no need for permission… what a dream! That means I was able to install the ambulance in different places near subway exits and large plazas. I only had one opportunity in Germany to explain my project to the police (from the criminal department, might I add). I had indeed parked and installed the ambulance near the U-bahn station Kottbusser Tor, in a neighborhood that has a large, I quote, « cultural mix » (the « cultural mix » was the explanation that the police gave me to justify its intervention and apprehensions). Having stayed in more than twenty cities and installed the ambulance in most of these cities, I noticed that the bus stops are ideal places to invite people to see the installation in winter. In Berlin, I also had the pleasure of making a presentation of my project at the ZKU (http://www.zku-berlin.org).

Contemporarily to my projections, I continue to meet and interview people. Among other things, I ask them about what “security” means for them, about the aesthetic of security, their vision of the border and how the problematic of migration is dealt with in their country. You can listen to all the interviews on my website: http://www.destinationcheckpoints.com/?page_id=585.

At the end of November, I continued my tour in Poland and, when I reached the countryside on the first night, I really felt as if I was really crossing a border for the first time. It was the first country that I did not know and the first contact with a language that I barely had heard so far around me. In addition it was November, the month of depression, a certain atmospheric austerity all around and a deep first impression as the night fell so early in this north European country. One cannot say that the Polish waste electricity for there are no lights along their roads, except around the cities. The first day, I quickly stopped around 5 pm and checked in at an inn in the middle of rural Poland where the lady at the desk looked at my passport and, filling the registration form, wrote under nationality: « Schweiz, Suisse, Svizzera, Svizra, Switzerland » !

The feeling of austerity encountered along the road faded once I arrived in Gdansk, a beautiful Hanseatic city. After installing the ambulance in front of a large shopping center on the first night, I nonetheless did not have the usual few people who come to talk to me and ask me questions about the project. Maybe it was because of the language? I felt that people were more suspicious than elsewhere, or maybe I was the one who was being more suspicious than usual?

The next day my bus broke down on the same day I made an appointment for an oil change and to mount the winter tires! There are sometimes remarkable coincidences! And imagine that the friendly mechanic, after coming to help me, towing the ambulance to a garage and offering to take me to the city center, turns the key in the ignition and there: nothing happens… just like my bus! He turns to me and says, « This is the same virus as yours! « . But thanks to a phone call and after pushing a button that was behind the driver’s seat … here we go… tow trucks don’t break down … or at least not for long!

On the third day, I made an impromptu visit to Solidarność to bring them postcards and a DVD. They said they would keep them in their archives. Very nicely, someone showed me around the meeting room in which the first debates of the famous trade union federation were held and the first accords signed, and also the museum that commemorates everything.

Then I stopped several days on the beautiful Baltic Sea. I slept in Frombork, the city of Copernicus. I thought that northern Europe inspired the best and the worst (between the Copernican revolution and World War II). I then continued my road to Krakow and its surroundings. I have never seen so many churches in a city like in Krakow, and so many Apteka (pharmacies) … but that’s actually the case in all of Poland!

I also went to Auschwitz, luckily it was the low season, otherwise I would have turned around immediately, considering how the crowd of visitors is already impressive in winter, and yet five times smaller than in the summer. During the visit, I once again asked myself: « How can people still wage wars after the holocaust? How is this possible? « . Perhaps the answer could be the same as to the other question I had so often heard before: « How has it been possible for the Holocaust to happen? « .

« The one who does not remember history is bound to live through it again »

George Santayana

In Warsaw, I tried to visit Frontex, the European home of the « philosophy » of control. Getting an appointment was very complex and, what’s more, very slow, so this time I satisfied myself with a souvenir photo (which you can see it on the blog, scrolling down the first page, the pictures of the tour will appear chronologically).

One of the first things a spectator, a citizen, a tourist or a passerby does when they see the ambulance is looking at my license plates. Sometimes, people living nearby almost jump on the ambulance at first, but then seeing a comely woman who seeks to communicate (in English, French or Italian) coming out of the ambulance visibly calms their fears.

I forgot to tell you that I didn’t find the courage to install the bus in Warsaw, given the temperature of -6 ° and an especially strong wind.

Then I arrived in Prague and stayed a few days. Mountains became part of the landscape, I had missed it! In this city, I beat my personal record of installation time … On the second evening, I had planned to place the ambulance in the center, in front of a large museum, which I thought was an ideal spot. An onlooker immediately threatened to call the police, which proved useless as the police showed up 15 seconds later… so at that point I looked and found a real parking spot to install the videos (which was my usual routine before Germany).

After Prague, I went to Vienna where I had the pleasure of staying at my friend’s Marc for a week (http://www.marchulliger.com).

In Vienna, the city of all controls (is conservatism a synonym of control?!), I had three fines … my record so far! I have to say that having a car in a city is a nightmare, especially for parking, but that’s something everyone knows. Even when I find a place easily, I still have to understand the procedures, translate instructions or have enough local change…

For a few weeks, I took advantage of the crowds forming at the Christmas markets in Poland, as they always took place in central locations, and then in Vienna I spent time at the last Christmas markets just in front of major cultural institutes.

In Vienna, I had the pleasure of meeting various people including Jo Schmeiser who shared many info and contacts with me, and the philosopher full of Balkan energy Marina Grzinic!

If not connected to the others by one’s own humanity, what it is that connects people?

I then started the beginning of my journey in the Balkans.

To start, I was checked by the local criminal police in Zagreb and got a thorough search of my bus, plus an « interesting » discussion with the policewoman who was present. When I asked her what unit she belonged to, she said: « You are not in a position to ask anything! « . True, I had installed the ambulance in front of the cathedral, but hey, one can try to bargain for the best spots, right?

Regularly since the beginning of the journey, I tell people who ask that this is a “Palestinian ambulance”, it’s not a real ambulance, but an art project and that my videos show checkpoints, security devices and control strategies in the West Bank. Also, I often have to tell them where Palestine is located. As it is written in Arabic, everyone reads what he wants or can, but in the Balkans, Arabic = Turkey. This seems to be the reference that haunts the minds and many people assume I am a Turkish as they link me to the ambulance. That said, my license plate remains the cause to many confusions…

Arriving in Serbia on December 20th, I slept in Bogotica and had a bad surprise on Saturday morning when I found my two front tires slashed! It was 11 am, so at that point I thought that I wouldn’t be able to join my friends in Belgrade that evening. The second surprise, a good one this time, was that the owner of the hotel where I slept decided that the repair would be on him. I also met the friendly local police officers with whom I ended up having tea and visited the natural thermal pool of Bogotica. All this only took an hour (they proposed to take me to the local swimming pool, so happy as they saw the pool pictures that I post on Facebook)!

« This is the Balkans » my friends reminded me that evening!

An evening of performance was organized at my friend’s in Matriarcha and thus I also took part in the evening with my installation. (http://www.facebook.com/matrijarsija?fref=ts). The next morning, I found a third flat tire (perhaps a residue of the previous day). I still kept the vulcanizer business card who fixed the tire in case but afterwards, fortunately, nothing … except a fine on December 23rd during the evening screening at the KM8 gallery.

At the end of the year, I traveled for a week, bringing Destination Checkpoints to the Dalmatian coast, in Dubrovnik, driving through Sarajevo and Mostar and then snowy Montenegro at -15 °, hmmm. Then back to Belgrade to celebrate the new year in good company.

Don’t hesitate to go and look at all the photos from the tour on the homepage of www.destinationcheckpoints.com (I added many recently and I promise I will add more regularly this time!)

Freedom and Happy New Year! Do not forget to disobey in 2015!

Ariane Arlotti

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Des semaines sont passées depuis les dernières nouvelles et bientôt 9000 kilomètres ont été parcourus…désolée car j’ai été plus régulière pour poster des news sur Facebook que sur mon site mais me voici, je me rattrape !

En novembre, je suis restée deux semaines à Berlin et j’ai vite pris goût à cette ville qui ne manque pas d’espace. J’ai eu le plaisir de loger chez Lars, un artiste qui se produit régulièrement en Suisse et que j’ai rencontré à Berne cet été (http://schauplatzinternational.net/).

J’en profite au passage pour remercier tous les amis et toutes les personnes qui m’ont partagé de précieux contacts et conseils et tout particulièrement les artistes suisses Haus am Gern qui m’avaient accueilli au début de ma tournée en Suisse (http://www.hausamgern.ch). J’espère n’avoir oublié personne dans la rubrique soutiens et remerciements de mon site !

A Berlin, il est aisé d’occuper l’espace public car il n’y a apparemment pas besoin d’autorisation…le rêve ! J’ai ainsi pu installer l’ambulance dans différents lieux proches des entrées/sorties de métro sur des grandes places. Je n’ai eu qu’une fois l’occasion en Allemagne d’expliquer mon projet à la police (criminelle de surcroît). J’avais en effet installé l’ambulance proche de la station U-bahn Kottbusser Tor dans un quartier populaire particulièrement mélangé culturellement (le « mélange culturel » était l’explication que la police m’a donné pour justifier son intervention et ses appréhensions). Ayant séjourné dans plus d’une vingtaine de villes et installé l’ambulance dans la majorité de ces villes, j’ai pu constater que les arrêts de bus sont des lieux privilégiés pour inviter les gens à voir l’installation en hiver. A Berlin, j’ai aussi eu le plaisir de faire une présentation de mon projet au ZKU (http://www.zku-berlin.org).

En parallèle de mes projections, je continue de rencontrer des gens que j’interview. Je les interroge entre autre sur ce que représente la sécurité pour eux, sur la thématique de l’esthétique sécuritaire, sur leur vision de la frontière ainsi que sur la manière dont on gère la problématique des migrants chez eux. Vous avez la possibilité d’écouter toutes ces interviews sur mon site : http://www.destinationcheckpoints.com/?page_id=585.

A la fin novembre, j’ai continué ma tournée en Pologne et, en arrivant en pleine campagne le premier soir, j’ai vraiment eu l’impression de traverser ma première frontière. Premier pays que je ne connaissais pas et premier contact avec une langue qui a si peu résonné jusque-là dans mon environnement. De plus c’était novembre, le mois de la dépression, l’austérité atmosphérique était au rendez-vous et la nuit tombant très tôt dans le nord de l’Europe, mon impression fut forte dès le premier soir. On ne peut pas dire que les polonais gaspillent l’électricité car il n’y a aucunes lumières le long de leurs routes, excepté aux abords des villes. La première journée, je me suis assez vite arrêtée vers les 17h et dans l’auberge où j’ai atterri, en pleine campagne polonaise, la femme de la réception en m’enregistrant a regardé mon passeport et noté sous la rubrique nationalité : « Schweiz, Suisse, Svizzera, Svizra, Switzerland » !

L’austérité rencontrée le long de cette route s’est estompée en arrivant à Gdansk, très jolie ville hanséatique. En installant l’ambulance en face d’un grand centre commercial le premier soir, je n’ai pas eu les quelques personnes quotidiennes qui viennent me parler, me poser des questions sur le projet. Peut-être était-ce à cause de la langue ? Je sentais les gens plus méfiants qu’ailleurs ou peut-être était-ce moi qui étais plus méfiante que d’habitude ?

Le lendemain, mon bus est tombé en panne le même jour où j’avais pris rendez-vous pour changer l’huile et pour faire mettre les pneus d’hiver ! Il y a des coïncidences parfois qui sont remarquables ! Et figurez-vous que le sympathique dépanneur qui était venu me chercher, après avoir remorqué l’ambulance dans un garage et proposé de me ramener dans le centre- ville, tourne la clé dans le contact et là : rien ne se passe…comme dans mon bus ! Il se tourne vers moi et me dit : « C’est le même virus que toi ! ». Mais grâce à un coup de téléphone et un bouton pressé derrière le siège conducteur…hop on était reparti…une dépanneuse ça ne tombe pas en panne…ou en tout cas pas longtemps !

Le troisième jour, j’ai fait une visite improvisée à Solidarnosc pour leur amener des cartes postales et le DVD. Ils m’ont dit qu’ils les mettraient aux archives. Très sympathiquement quelqu’un m’a fait visiter la salle de réunion où ont eu lieu les premiers débats et où ont été signés les premiers accords de la célèbre fédération syndicale ainsi que le musée qui va avec.

Puis, je me suis arrêtée plusieurs jours au bord de la magnifique mer baltique. J’ai dormi à Frombork, la ville de Copernic. Je me suis dit que le nord de l’Europe avait inspiré le meilleur comme le pire (entre révolution Copernicienne et deuxième guerre mondiale). J’ai ensuite poursuivi ma route par Cracovie et ses alentours. Je n’ai jamais vu autant d’églises que dans une ville comme à Cracovie et de Apteka (pharmacies)…mais ça c’est dans toute la Pologne !

Je suis également allée à Auschwitz, heureusement que c’était la basse saison sinon j’aurais tourné les talons immédiatement au vu de la foule de visiteurs qui est déjà impressionnante en plein hiver, mais 5 fois moins nombreuse qu’en été. Durant la visite, cette question m’est revenue : « Comment l’être humain peut-il encore faire des guerres après l’holocauste ?  Comment est-ce possible ? ». Peut-être que la réponse pourrait être la même qu’à cette autre question que j’avais si souvent entendu auparavant : « Comment l’holocauste a-t-il pu arriver? ».

 « The one who does not remember history is bound to live through it again »

George Santayana

A Varsovie, je suis passée à Frontex, la maison européenne de la «philosophie» du contrôle. Obtenir un rendez-vous était chose complexe et surtout très lente, je me suis donc satisfaite de la photo souvenir pour cette tournée (vous pouvez la voir sur le blog en scrollant sur la première page, toutes les photos de la tournée apparaîtront chronologiquement).

L’une des premières choses que fait un spectateur, un citoyen, un touriste, un passant, en voyant l’ambulance, c’est de regarder mes plaques d’immatriculation. Parfois, j’ai eu des riverains qui bondissaient sur l’ambulance quand j’arrivais et le fait de voir sortir de l’ambulance une femme avenante qui cherche à communiquer (en anglais, français ou italien), calme visiblement leur appréhension.

J’ai oublié de vous dire qu’à Varsovie je n’ai pas eu le courage d’installer le bus à -6° et surtout avec un vent puissant.

Ensuite, j’ai rejoint Prague pour quelques jours. Des montagnes ont commencé à apparaître dans le paysage, ça m’avait manqué ! Dans cette ville, j’ai battu mon record de temps d’installation…en fait je n’ai même pas pu installer l’ambulance en face du grand muséum, en plein centre, une place idéale comme je l’avais prévu le 2ème soir. Un badaud a immédiatement menacé d’appeler la police et d’ailleurs cette dernière a débarqué toute seule 15 secondes plus tard…pour le coup j’ai trouvé une vraie place de parking pour installer les vidéos (ce que je faisais habituellement avant l’Allemagne).

Après Prague, j’ai rejoint Vienne où j’ai eu le plaisir de loger chez mon ami Marc pendant une semaine (http://www.marchulliger.com).

A Vienne, la ville de tous les contrôles (est-ce que conservateur rime avec contrôle ?!), j’ai eu 3 amendes…mon record jusqu’à présent ! Je dois dire qu’avoir une voiture dans une ville est un cauchemar notamment pour la parquer mais ça tout le monde le sait. Quand je trouve une place facilement, il s’agit encore de comprendre la marche à suivre, de traduire les instructions ou d’avoir assez de monnaie locale…

Pendant quelques semaines, j’ai profité des foules qui se déplaçaient aux marchés de Noël en Pologne, toujours dans des lieux centraux, puis à Vienne j’ai vécu mes derniers marchés de Noël en face des grandes institutions culturelles.

A Vienne, j’ai eu le plaisir de rencontrer différentes personnes dont Jo Schmeiser qui m’a partagé de nombreuses infos et contacts et la philosophe Marina Grzinic pleine d’énergie balkanique !

Si l’on n’est pas relié aux autres par son humanité, par quoi est-on relié entre humains ?

J’ai ensuite commencé le début de ma traversée des Balkans.

Pour commencer, j’ai été enregistrée par la police criminelle locale à Zagreb et j’ai eu droit à une fouille en règle de mon bus et une discussion « intéressante » avec la policière qui était venue. Quand je lui ai demandé de quelle police elle était, elle m’a répondu : « You are not in a position to ask something ! ». Ok j’avais installé l’ambulance devant la cathédrale, mais bon les meilleures places se discutent non ?!

Très régulièrement depuis le début du voyage, j’explique aux gens qui m’interrogent que c’est une ambulance palestinienne, que ce n’est pas une vraie ambulance mais un projet artistique et que mes vidéos montrent des checkpoints et des dispositifs de sécurité et de contrôle en Cisjordanie et souvent je dois aussi leur préciser où se situe la Palestine. Comme c’est écrit en arabe chacun lit ce qu’il veut ou peut mais dans les Balkans arabe = Turquie. Cela semble être la référence qui hante les esprits et beaucoup de gens me prennent pour une turque comme je suis identifiée à mon ambulance. Ceci dit ma plaque d’immatriculation demeure une fauteuse de troubles…

En arrivant en Serbie le 20 décembre, j’ai dormi à Bogotica et la mauvaise surprise du samedi matin a été de trouver mes deux pneus avant crevés ! C’était 11h au moment du constat et j’ai pensé que je ne pourrais pas rejoindre mes amis à Belgrade le soir même. La deuxième surprise, bonne cette fois-ci, fut que le propriétaire de l’hôtel où j’avais dormi a pris en charge la réparation. J’ai également fait connaissance de la sympathique police locale avec qui j’ai fini par prendre le thé et qui m’a aussi fait visité la piscine thermale naturelle de Bogotica, le tout a finalement pris qu’une heure (ils m’ont proposé de visiter la piscine locale, tout content, après avoir vu les photos de piscine que je poste sur Facebook) !

« C’est les Balkans » m’ont rappelé mes amis le soir même!

Une soirée performance était organisée chez mes amis à Matriarcha et j’ai également pris part à la soirée avec mon installation (http://www.facebook.com/matrijarsija?fref=ts). Le lendemain matin, j’ai constaté un troisième pneu crevé (peut-être encore un résidu de la veille). J’ai quand même conservé la carte de visite du Vulkanizer qui m’a réparé le pneu au cas où mais depuis, heureusement, plus rien… à part une amende le 23 décembre pendant la soirée projection à la galerie KM8.

En fin d’année, j’ai fait une semaine de traversée qui a amené Destination Checkpoints jusqu’à la côte Dalmate, à Dubrovnik, en passant par Sarajevo et Mostar et en remontant par le Monténégro enneigé et ses -15°, hmmm. Nous étions de retour à Belgrade pour fêter la nouvelle année en très bonne compagnie.

Je vous laisse découvrir toutes les photos de la tournée en première page du site www.destinationcheckpoints.com (j’en ai rajouté de nombreuses tout récemment et cette fois je vais en rajouter plus régulièrement, promis !)

Liberté et Bonne Année! N’oubliez pas de désobéir en 2015!

Ariane Arlotti